Feb
04
2022
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Previa: Mrs. International

Previa: Mrs. International
LAS CLAVES DE LA NOTICIA

En lo que a League of Legends se refiere, a América del Norte nunca le ha temblado el pulso a la hora de tirar de talonario para incorporar jugadores extranjeros. La League of Legends Championship Series (LCS) tiene un largo historial fichando a talentos de otras regiones para fortalecerse a nivel individual. Este último mercado de fichajes ha estado marcado en gran parte por cómo grandes nombres propios de la escena europea o jóvenes promesas han optado por cruzar el charco. Al fin y al cabo, tradicionalmente Estados Unidos es en parte conocida como «la tierra de las oportunidades» y muchos ven en la LCS un contexto favorable para conseguir el primer título de su carrera.

El Spring Split de la LCS se presenta con muchos alicientes que apuntan a mejorar el nivel de la región. América del Norte no es precisamente ajena a esta historia, pero la llegada de grandes estrellas, el nacimiento de nuevos legados, la apuesta por el desarrollo o el retorno de leyendas la ratifican. Si bien es cierto que el Mid-Season Invitational (MSI) fue una decepción para la región, los Worlds no tuvieron un sabor tan amargo. Ningún equipo llegó a los cuartos de final, pero Team Liquid estuvo a una serie de conseguirlo y 100 Thieves realizó un papel más que digno en un grupo que estaba EDward Gaming y T1. Por lo tanto, mediante las temporadas el continente espera dar ese ansiado y necesitado salto de calidad en 2022.

Los pesos pesados de la LCS

Bjergsen ha vuelto a la competición tras un año como entrenador | Foto vía Riot Games

Del LCS Lock In se puede extraer que Team Liquid y Evil Geniuses dos de los grandes favoritos para hacerse con el título de campeones. La calidad de la europea plantilla de Liquid habla por sí sola teniendo en cuenta los nombres del quinteto titular. Los retornos que TL ha generado han surtido efecto. Gabriël Rau «Bwipo» se muesta cómodo en la calle superior tras una temporada como jungla y con el rendimiento mostrado por Soren Bjerg «Bjergsen» cualquiera diría que ha estado un año alejado de la Grieta del Invocador. La explosión del conjunto estará marcada en función de la llegada de la green card de Jo Yong-in «CoreJJ«.

Evil Geniuses llega pisando fuerte con una combinación de veteranía y talento joven. Quizás a corto plazo la organización se quedó un poco corta, pero la situación puede cambiar. Ahora es cuando ser uno de los clubes de la LCS que más ha invertido en su cuerpo técnico para el desarrollo deportivo puede generar los resultados. Kyle Sakamaki «Danny» no parece llevar menos de medio año en la élite y ahora ve cómo Joseph Joon Pyun «jojopyun» recoge su testigo como rookie prometedor. La veteranía que les rodea les ayuda a evolucionar y en cierta parte les protege en situaciones de tensión. Sin embargo, la incorporación de Kacper Sloma «Inspired» no se puede pasar por alto. EG cuenta con el mejor jungla occidental durante 2021, algo que hace que el conjunto cuente con uno de los mayores firepowers de la escena.

Sin embargo, tampoco se puede dejar de lado a 100 Thieves dentro de la ecuación. Durante el pasado Spring Split se convirtió en campeón tras un largo proceso de reconstrucción. Quizás la green card de Kim Chan-ho «Ssumday» fuera un motivo central del éxito, pero el club no se ha querido acomodar. El único cambio ha sido la incorporación de Milan Oleksij «Tenacity«, otro talento norteamericano que con los minutos necesarios puede demostrar su potencial. Aun así, la gran prueba de los ladrones será demostrar si sustos como el que sufrieron ante Dignitas en el LCS Lock In significan una excepción o se convertirán en una realidad a lo largo de la primavera.

Las apuestas más exóticas

Cloud9 sign LS to be new League of Legends head coach
2022 también significa un año de retorno para LS, que vuelve a ser entrenador después de dos años y medio | Imagen vía Cloud9

Que la LCS sea en 2022 «Mrs. Internationally» no es fruto de la casualidad. Sus clubes han vuelto a apostar por imports, pero el pasado mercado de fichajes algunos decidieron hacerlo en bloque con una región. Mientras Team Liquid representa a Europa, Cloud9 hace lo pertinente con Corea del Sur y TSM con China. C9 sorprendió durante la última pretemporada en prácticamente todos los aspectos. Hizo que Nick de Cesare «LS» volviera a los banquillos, Ibrahim Allami «Fudge» pasó a la calle central y el club firmó a tres jugadores surcoreanos: Park Woo-tae «Summit«, Kim Min-cheol «Berserker» y Kim Dong-keon «Winsome«. Ninguno de los tres últimos ha podido estrenarse en el LCS Lock In pero las expectativas siguen estando encima de la mesa. De todas formas, jugadores como Summit deberían estar por encima del nivel de la competición.

De TSM se puede explicar un relato similar. A pesar del fracaso que significó Hu Shuo-Chieh «SwordArt» en relación a su precio, la organización se ha reforzado principalmente a través de China. Zhu Xiong «Keiaduo» se estrenará en la élite en América del Norte y Wei Zi-Jie «Shenyi» buscará la regularidad que no tuvo en FunPlus Phoenix. Wong Xing Lei «Chawy» es el encargado de dirigir un equipo que mantiene una de sus bases más importantes: el dúo top-jungla. Mingyi Lu «Spica» deberá ser más importante que nunca no sólo por su condición de MVP, también al ser el vínculo comunicativo entre Keiaduo, Shenyi y el resto del equipo. El recorrido de Team SoloMid depende del desarrollo de las que han sido sus apuestas, tan arriesgadas como exóticas a la vez.

El desarrollo y el posible factor sorpresa del Spring Split

CLG
A excepción de Luger, todos los jugadores de CLG son autóctonos | Imagen vía CLG

Este Spring Split la competición está marcada por dos grupos: cinco equipos que claramente aspiran a la zona media-alta de la clasificación y el resto. Sin embargo, en ese otro grupo la LCS vuelve a contar con muchos conjuntos enfocados principalmente o al desarrollo o la consolidación definitiva. Counter Logic Gaming es el club que ha cambiado de rumbo más radicalmente de rumbo al apostar por completo por jugadores que quieren desarrollarse en la élite y no en profesionales con experiencia. En cambio, FlyQuest se queda a medio camino al apostar por jóvenes Loïc Dubois «Toucouille» pero manteniendo cierta experiencia en el quinteto titular. Completamente distintos son los casos de Dignitas, Golden Guardians o Immortals, que más que progreso buscan una consolidación definitiva.

De todo este grupo de organizaciones la que mejor sabor de boca dejó durante el LCS Lock In fue Dignitas. Kim Dong-woo «River» brilló en los cuartos de final ante 100 Thieves y está llamado a ser uno de los grandes nombres individuales de la competición. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de Immortals. A pesar de tener uno de los quintetos más veteranos de la liga no mostró una imagen acorde a la esperada. CLG sorprendió para bien y FlyQuest dejó algunos detalles de calidad. En cambio, Golden Guardians es por el momento una incógnita al completo al jugar el Lock In con su academia. El Spring Split de la LCS será una de las temporadas más internacionales de la historia al contar con más de la mitad de jugadores extranjeros. Sin embargo, el objetivo es común: elevar a América del Norte continental e internacionalmente.

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